澳大利亚的人兔百年大战,几乎都被兔子占领了!

兔子的繁殖能力非常强,而且澳大利亚从来没有兔子这一物种,也就不会有兔子的天敌,兔子在澳大利亚生活的很开心,一年四季不停的繁殖。兔子的群体以每年100多公里的速度向4周扩散,很快就侵占了大片的草原。由于澳大利亚南部远离赤道,气候温暖湿润,适合兔子生存,所以澳大利亚南部的兔子泛滥成灾。

澳大利亚是一片古老又神奇的土地,在地图 上你可以看到,他远离大陆,四周环海,所以在欧洲人最早发现澳大利亚时还曾争论过它到底是一片大陆还是一座岛屿?

人与兔的百年恩怨,被兔子占领的澳大利亚

澳大利亚的卫星图

关于是大陆还是岛屿的问题可以暂且搁置不议,但是澳大利亚这种极度孤立的地理位置给它带来了非常特别的自然条件,澳大利亚从被发现至此就一直被人们称作世界活化石博物馆。

欧洲人抵达澳大利亚后,给这里带来了许多新的生物,比如绵羊和兔子

人与兔的百年恩怨,被兔子占领的澳大利亚

澳大利亚被称为坐在羊背上的国家

前者成造福了澳大利亚人,后者给这片土地带来了灾难。

兔子在我们国内很常见,不仅皮毛可做服饰,肉质也可食用,较为出名的菜肴就是川菜麻辣兔头。甚至还因其外表憨态可掬当作宠物饲养。

在网络上甚至流传出这样的话:兔兔这么可爱怎么可以吃兔兔!哎,真香!

今天讲的兔子入侵澳大利亚的故事可并没有这样美好。

1788年,第一批英国移民乘船在澳大利亚的悉尼登陆,他们把兔子带到了澳大利亚。

很快人们就发现悉尼附近的自然环境特别适合养兔子,养兔子的人也随之增多,兔肉也成为了普通人家餐桌上常见的肉类。

这个时候的兔子多是家养的,不是生活在笼子里就是生活在围栏内,几乎不存在野兔。

人与兔的百年恩怨,被兔子占领的澳大利亚

野兔

时间到了1859年,有一个叫做奥斯丁的农场主从英国移民来到了澳大利亚。

他本人酷爱打猎,但是到了澳大利亚发现这里没有适合打猎的动物,于是为了满足自己打猎的愿望,他托人从英国运来了一些小动物,放到野外用来打猎,这其中就包括20多只兔子。

他的这一做法被其他农场主效仿,在野外养小动物的行为逐渐风靡起来,麻烦也随之而来。

兔子的繁殖能力非常强,而且澳大利亚从来没有兔子这一物种,也就不会有兔子的天敌,兔子在澳大利亚生活的很开心,一年四季不停的繁殖。兔子的群体以每年100多公里的速度向4周扩散,很快就侵占了大片的草原。由于澳大利亚南部远离赤道,气候温暖湿润,适合兔子生存,所以澳大利亚南部的兔子泛滥成灾。

兔子数量的失控,也就带来了严重的生态灾难。

主要有以下这几点:

第一是对澳大利亚的农业和畜牧业带来了巨大损失。这其中,尤其是畜牧业损失严重。

澳大利亚虽然是四面黄海,但是你看地图就会发现,它的东西两面都是山,像是一对括号一样,把澳大利亚的大部分地区都给扩了起来,这样一来水汽就比较难深入到内陆地区,所以澳大利亚内陆地区的降水量就不是很大,很多地方都是荒漠或者是草原,这样的环境并不适合开垦成农田,更适合作为牧场,用来养羊。

人与兔的百年恩怨,被兔子占领的澳大利亚

野兔泛滥成灾

庞大的兔群将优质的牧草吃净,造成大面积草场无法继续放牧。

第二是直接或间接地造成了大量物种灭绝。兔子泛滥成灾后,抢占了许多澳大利亚本土野生小动物的生存资源和活动空间。受影响的不单单是动物,由于兔子还有啃食树皮的习惯,许多幼小的树木都未能幸免于难。

第三是造成澳大利亚水土流失。兔子大量的啃食地表上的植被,让表层土壤暴露出来,遇到大风天气,表层土壤就会被风卷走。澳大利亚内陆降水量不足,生态环境脆弱,植物生长缓慢,底层的生态系统一但遭受破坏再想恢复起来要花费很长时间。

像澳大利亚的兔子这样,如果一个物种迁入到一个新的环境,在当地造成生态灾害,那么这种现象就叫做生物入侵。

到了19世纪末,澳大利亚人终于坐不住了,他们开始尝试用各种方法消灭兔子。

当地政府还提供了巨额的奖金,征求安全有效地消灭兔子的方法。很快就从世界各地收到了1000多项建议。

这其中打猎和设置陷阱是消灭野兔最直接的方法。

除此之外就是选择一些对兔子有害,但对人和其他的牲畜无害的药物来毒杀兔子。

还有人建议修建围栏,控制野兔的迁徙。这项建议得到澳大利亚政府的认同。

为了控制野兔迁徙,澳大利亚政府甚至还修建了绵延上百公里的栅栏,但是这些方法都只是在小范围内有效,而且费时费力。

由于澳大利亚国土面积广大,要想杀掉生活在野外的上亿只兔子,这些方法无疑是杯水车薪。

还有没有更有效的方法?

法国微生物学家巴斯德提出,可以通过微生物让兔子染病来杀灭兔子,但是要找到一种既能在兔子当中迅速传播,让兔子染病,又不会伤害人和其他牲畜的微生物,是一件非常困难的事情。

经过半个多世纪的研究,一直到了20世纪50年代,科学家终于发现一种黏液瘤病毒十分有效,可以先将这些病毒释放到蚊子身上,然后经过蚊子将病毒传染给兔子,这种病毒很快就能在兔群当中传播开来,而且死亡率非常高。

这种方法立竿见影,一下子就让澳大利亚的兔群数量骤减,从大约6亿只减少到了大约1亿只。

人与兔的百年恩怨,被兔子占领的澳大利亚

野兔泛滥成灾

可是这个方法也有个问题,那就是少数染上病毒却没死的兔子会产生抵抗力,这种对病毒的抵抗力还会遗传给下一代,那么时间一长,这个方法的效果就会越来越差。所以到了20世纪90年代,兔子的数量又逐渐的恢复了。为了防止灾难重现,澳大利亚科学家只能不停的试验各种病毒。

除此之外这个方法还有一个问题,那就是病毒不仅会杀死野兔,还会杀死农场里养殖的家兔。前两年澳大利亚政府就投放了一个新的病毒变种,在投放病毒的同时,政府向那些养殖家渡的人建议,为他们自己的兔子接种疫苗。

看来这场持续了100多年的人兔大战还会一直持续下去。

我国也曾引进过很多种类的生物,由于前期科研论证的不够充分,导致引进新物种引发生物入侵,比如南方的水葫芦、福寿螺和甲鲶等。

生物入侵并不是一件小事,从澳大利亚的人兔大战来看,外来物种如果没有得到很好的处理,极易造成生物入侵,对环境和本土物种会产生较大影响。

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