流浪猫“失控”!野外猫咪泛滥一年可吃掉120亿只动物!

大约在1万年前,家猫的祖先开始被人类驯化,后来家猫随着人类的足迹扩散到了世界各地。然而在过去的几个世纪,猫却被列为了全球性的入侵物种——研究人员估计,猫的引入至少已经导致了63个物种的灭绝。

大约在1万年前,家猫的祖先开始被人类驯化,后来家猫随着人类的足迹扩散到了世界各地。然而在过去的几个世纪,猫却被列为了全球性的入侵物种——研究人员估计,猫的引入至少已经导致了63个物种的灭绝。

美国野猫成灾,中国流浪猫“失控”,一年吃掉120亿只动物?

据统计,美国家猫的数量已经超过了9,500万只,英国的家猫也有730万只,如果再算上流浪猫野猫,这一家族的数量就更加难以想象了。仅仅是在美国本土,每年被猫吃掉的野生动物就有上百亿只,其中就包括不少的濒危物种,这也引起了很多生态学家的担忧。

美国的物种之殇:家猫和流浪猫带来的困扰

成年家猫的平均体长约为46公分,体重多在4~5公斤左右。在猫科动物的大家族中,家猫的个头儿并不算大,但是捕猎技术却相当高超。当家猫被人类遗弃之后,野生动物往往会成为第一批被“盯上”的对象。

家猫和流浪猫对野生物种的威胁究竟有多大?为了弄明白这个问题,全球的科学家已经辛苦研究了很多年,但由于猫的分布范围实在太广,而各国的研究人员却只能掌握小范围内的数据,因此很难推断出整体的概况。

美国野猫成灾,中国流浪猫“失控”,一年吃掉120亿只动物?

美国本土的各种地形中均有野猫的分布

在2013年,美国史密森保护生物学研究所的工作人员整合多方数据,建立了全球第一个关于家猫的大范围预测模型。然而,预测的结果却震惊了所有人——猫已经成为美国野生动物的最大威胁之一。

据估计,美国每年被流浪猫捕杀的野生鸟类就有13~40亿只,命丧猫口的哺乳动物更是多达63~223亿只。数据范围之所以相差那么大,是因为猫的捕猎过程非常隐蔽,潜在数量也难以确定。尤其是在野外,猫对野生动物的捕食强度就更加难以跟踪调查了。

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被猫杀死的野生动物

家养猫和流浪猫都具有很强的捕食能力,而且食谱也相当广泛。意大利的研究人员曾对145只猫的捕猎行为进行过追踪调查,结果发现:在被猫捕杀的2042只动物中,涉及的物种至少有207种,其中大多数都是鸟类和啮齿动物。此外,蛇、乌龟、蜻蜓等特殊物种也在猫的捕食名单上。

事实上,美国并不是唯一一个被家猫和流浪猫“屠戮”的国家。在加拿大,每年被猫捕食的野生鸟类超过2亿只;在波兰,每年至少有1.36亿只鸟类和5.8亿只哺乳类动物被猫捕食。类似的案例还有不少,“猫灾”显然已经成为一个世界性难题。

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赏金猎人击杀野猫

澳大利亚:野猫的引入已导致20多种哺乳动物灭绝

澳大利亚是一个古老而神奇的大陆,岛上有很多全球特有的物种。澳洲大陆上的鸟类有650多种,其中有450种是都澳洲特有的。另外,全球的有袋类动物(袋鼠、考拉、负鼠等等)绝大多数也都分布在澳大利亚。

数据显示,澳大利亚约有29%的城乡居民都饲养了家猫,其总量大约在270万只左右。这些家猫由于各种原因流浪到野外,野性越来越强,分布范围也不断扩大,成了让澳洲政府非常头疼的“生态杀手”。

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从1820年以来,澳洲野猫的范围在不断扩张,如今已遍布澳洲州全境

如今,“野化”的流浪猫已经充分适应了澳大利亚的森林、草原、湿地等多种生境类型。成年的野猫不仅能够击杀10斤左右的大蜥蜴,甚至还能拿下60多斤重的袋鼠。科学家估计,猫的引入至少导致了20种澳洲野生动物的灭绝,受到牵连的本土物种更是多达100多种。

以澳洲的珍稀野生动物——琴鸟为例。墨尔本的舍布鲁克森林是琴鸟的重要保护区,这里同时也是8000多只野猫的藏身之地。

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琴鸟

在漫长的演化过程中,琴鸟丧失了飞行能力,只能在地面上生活。更要命的是,为了吸引雌性个体、争夺交配权,雄性琴鸟会刻意展示漂亮的尾翼并发出响亮的叫声——对隐藏在角落里的野猫而言,琴鸟无疑成了送到嘴边上的“肥肉”。

在20多年前,该保护区内还有130只琴鸟,如今的数量却只有原来的一半。保护区的工作人员也表示,泛滥的野猫已经成为一个严重的问题,这在澳大利亚的其他地区也同样存在。

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被捕获的澳洲野猫

在整个澳洲,野猫的数量大约在200~600万只左右,这些野猫每天都会捕食上百万只鸟类和哺乳动物。面对这样一个“头号公敌”,澳洲政府在2020年就计划在全境范围内扑杀野猫,投入的资金更是超过了2亿美元。

现在看来,澳大利亚在这场“人猫大战”中输的一败涂地,清除野猫几乎成了不可能完成的任务。一方面,越来越多的流浪猫会逐渐适应野外环境,成为野猫的“后备军”;另一方面,野猫自身的繁殖和强大的生存能力也给这项“野猫清除计划”带来了极大阻碍。

美国野猫成灾,中国流浪猫“失控”,一年吃掉120亿只动物?

“失控”的中国流浪猫:一年吃掉120亿只动物?

在中国,关于流浪猫捕食行为的研究并不多,直到2015年才开始有零星的报道。很多人都很好奇,中国的流浪猫究竟有多少?具体的数字估计没人知道,想要全面了解流浪猫的捕食数据也绝非易事。不过可以确定的是,流浪猫的数量主要和两个因素有关:一是国土面积,二是人口数量。

为了评估猫对中国野生动物的威胁程度,国内的研究人员另辟蹊径,采用了问卷调查的方式进行研究,而调查的对象也分为了两大类:散养猫和流浪猫。

美国野猫成灾,中国流浪猫“失控”,一年吃掉120亿只动物?

街头流浪猫

所谓散养猫,指的是有固定饲主和稳定食物来源,同时还能够自由外出活动的猫。散养猫虽然不会专门以野生动物为食,但考虑到庞大的基数,这一群体的潜在威胁依然不容忽视。相比之下,流浪猫对野生动物的威胁明显更高,这一群体也是重点考察的对象。

调查结果显示:在中国境内,每年被猫捕食的小型兽类约有36~98亿只,鸟类则为27~55亿只。此外,每年还有14~43亿只的爬行动物、11~38亿只的两栖动物以及16~36亿条鱼类沦为“猫粮”。

美国野猫成灾,中国流浪猫“失控”,一年吃掉120亿只动物?

如果把所有的受害物种累加起来,那么每年大约有120~329亿只野生动物被家猫和流浪猫捕食!

总结

在美国、加拿大、澳大利亚都普遍存在着严重的“猫患”,中国也同样无法回避这一现实问题。在国内,流浪猫群体受到了爱猫人士的拥护,但从自然生态的角度来看,流浪猫的“失控”也确实给其他物种带来了生存危机。

美国野猫成灾,中国流浪猫“失控”,一年吃掉120亿只动物?

澳大利亚的惨痛教训已经表明,想要彻底清除流浪猫和野猫根本是不现实的。就目前来看,可行性最高的方法还是要提高居民的责任意识,减少宠物猫的弃养和散养现象——让流浪猫回归家庭,这是成本最低,同时也是最有效的方法。

本文转载于头条号-牧海,转载请联系原作者,本文地址:https://www.chongwutan.com/archives/3265/

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