蛇的祖先真有脚?退化了“脚”成人生大赢家!

现实中人们谈色变;蛇是冷血动物而且没有脚,在农村它们躲在草丛中,它们神不知,鬼不觉地就能咬人一口,并且一些蛇还带有毒性极强的毒液,让人一想到就产生莫名的恐惧,连忙想要逃避它。

宠物谈告诉你,想逃避却是逃避不了的,蛇的种类超过了3400多种,在地球上除了非常寒冷的南北两极之外,地球上的其他地方都有蛇的存在;无论炎热的沙漠里,还是起伏不定的海洋河流之中,蛇都能生存。哈哈,当然只是开个玩笑。(现实中避蛇之法,比比皆是)

退化掉“脚”的蛇,却是进化界的“大赢家”,学者:蛇祖先真有脚

蛇在西方神话象征着“狡猾”,在《圣经》中记载,蛇是上帝在创造世界上的万物时,创造的最狡猾的一种动物;它原本是有脚的,后来因为在伊甸园中,鼓动亚当与夏娃偷吃树上的智慧之果,让亚当与夏娃知晓“男女之事”,犯下大错。使得亚当与夏娃被上帝赶出了伊甸园,人类犯下原罪,之后世代人与蛇之间产生了不灭的仇恨。蛇也因此被上帝惩罚,终生只能用肚子走路。这也也 是西方神话中关于蛇没有脚的解释。

退化掉“脚”的蛇,却是进化界的“大赢家”,学者:蛇祖先真有脚

那么在科学界是怎么解释蛇为什么没有脚的呢?

科学界目前有两种关于“蛇进化”的观点,第一是认为蛇是由古生物沧龙进化而来,而沧龙是一种生活在海里,没用脚只有鱼鳍的动物,并且身体细长与现在的蛇的形象很是符合。沧龙来到陆地上就退化掉了原来的鱼鳍,但这只是猜想。第二种观点是目前科学家比较主流的观点,蛇是由某种古蜥蜴进化而来。在进化之中选择退化掉原有的四肢,蜥蜴喜欢吃白蚁以及蚂蚁卵,而科学家发现地球上现存的古蛇之中,大多也有捕食蚂蚁和蚂蚁卵的习惯。这也是科学家猜测蛇由蜥蜴进化而来的根据之一。

退化掉“脚”的蛇,却是进化界的“大赢家”,学者:蛇祖先真有脚

沧龙模型图

主流观点认为蛇是由蜥蜴演化而来,那么蛇为什么会选择退化掉它原来有脚。

这是蛇的聪明之处,或许会使蛇成为进化史上的大赢家;美国耶鲁大学的一项科学研究中,科研人员收集了地球上73种蛇与远古蜥蜴化石进行分析研究发现,蛇类的起源源于地球的白垩纪中前期,大约在现在1.285亿年前,那时候的蛇还有着一对较小的肢体,体型比蜥蜴更大一点。它们与当时存在的生物作息时间刚好相反,昼伏夜出。此时的蛇祖先活动远没有现在的蛇类活动范围大; 为了获得更宽广的捕食领地和更有价值的食物;“蛇祖先”开启了进化之路,蛇为了不再依靠捕食蚂蚁,迫不得已它们选择退化掉自己的脚。

退化掉“脚”的蛇,却是进化界的“大赢家”,学者:蛇祖先真有脚

由于需要捕食更大的猎物,如:兔子、老鼠等动物,但这些动物的活动范围通常在草丛与地洞之中,而且对周围环境的躁动十分敏感。“蛇祖先”果断选择丢掉自己的“小肢体”,一生光滑的外表出行。没了脚既可以减少草丛的阻力,又能悄无声息逼近猎物,还可以在土地下面也可以自由穿梭捕食老鼠。大大地提高了捕食效率。长时间的来回穿梭,也让蛇进化出了更细长的身体(一些蛇的脊椎骨可达到500块)。

刚退化掉“脚”的蛇,竞争力不太强,只能另谋出路。

蛇退化掉脚,虽然能更方便靠近猎物,但这远远不够;科学家通过研究盲蛇,发现盲蛇的基因中依然含有完整的“脚基因”,只是在生长发育过程中被某种物质抑制住了,不在正常表达。而改变的基因却是蛇的内脏基因;没有脚之后的蛇,学会了缠绕猎物,使得猎物窒息而亡的技能,以及习惯用毒的技能。

退化掉“脚”的蛇,却是进化界的“大赢家”,学者:蛇祖先真有脚

捕食大型猎物远比小蚂蚁的营养多得多,暴饮暴食开始代替少食多餐的进食规律,蛇必需开始调整自己的代谢。内脏基因大量发生突变行为,一些内脏开始退化,蛇的左侧内脏器官明显小于右侧内脏器官;甚至左肺与膀胱被退化消失掉。这样一方面可以身体更加细长,另一方面还可以改变原有代谢。

科学家通过向缅甸蟒投喂一只羚羊,发现缅甸蟒的代谢速率增加了45倍,这速率能匹敌飞奔中的马匹,体内小肠、肝脏、肾、心脏的体积大幅增加。当消化完成后缅甸蟒代谢可以降到接近于零的水平,可以保障它在之后的数月里不再捕食猎物。捕食一次,休息数月,这样的代谢调节,让蛇类在自然界的进化之中,成为了大赢家。

退化掉“脚”的蛇,却是进化界的“大赢家”,学者:蛇祖先真有脚

蛇位列中国的十二生肖之中,在传统文化中蛇代表着长寿、孕育、财富的象征。从中国人百看不厌的《白蛇传》中,可以看出蛇与中国人的爱情有着联系;《庄周解梦》中认为梦见蛇,代表着孕育新的生命;传说蛇在地下埋藏了大量的宝藏,所以一些人把带有蛇的标识印在放有财物之处。

显而易见中国人只是在现实中害怕被蛇伤害到,但在文化中对蛇还是充满了喜爱之情。

本文转载于头条号-小红兄,转载请联系原作者,本文地址:https://www.chongwutan.com/archives/5289/

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