西伯利亚的冻土层融化后,发现大量史前生物遗骸!

俄罗斯作为世界上领土面积最大的国家,拥有十分广袤的领土,但由于气候原因,俄罗斯的东西部发展极其不平衡。俄罗斯西部几乎全属东欧平原,是繁华热闹的欧洲城市,东部却是一派荒无人烟的景象。西伯利亚平原就坐落于俄罗斯东部,冬季漫长,气候寒冷,不适宜人类居住。

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西伯利亚

人类虽然自诩为高等生物,热衷于征服自然,然而世界上还是存在着人类鲜少涉足的禁区。比如南极、北极、西伯利亚冻土层。

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西伯利亚冻土层一角

西伯利亚冻土层被称为永久冻土覆盖了俄罗斯1700万平方公里国土面积的近三分之二。它是西伯利亚土地上被冰雪封存的宝藏,冰冷的气候使大片土地冻结了数千年,其中埋藏着许多人类千百年来都不曾知晓的秘密。

在全球日益变暖的今天,南北极冰川已经开始融化,西伯利亚冻土层似乎也不再维持着以往的坚固面貌,也开始融化。

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随着气温上升和其他发展相结合,这些长期埋藏的秘密一点一点呈现在人类面前,宝藏的光芒开始在人类世界闪耀。

多年以来人们都在苦苦追寻,这些冻土层中到底隐藏着什么样的秘密,而现在,答案即将揭晓。

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冻土层的秘密宝藏

地球的演化是一个十分漫长且复杂的过程,人类的历史比起地球的寿命来说,不过是沧海一粟。早在人类出现之前,地球上就已经生存着各种生物了。

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这些史前动物大多因为地球气候变化或者巨大自然灾害等,不可抗力而渐渐消失在历史的洪流中。

最后一个冰河时代来临时,许多史前生物遭受了灭顶之灾,它们中的部分尸体被掩藏在西伯利亚冻土层中,走过了千千万万年的岁月。

随着冻土层的融化,研究人员陆陆续续发现了保存完好的羊毛猛犸象,羊毛犀牛,犬狼,史前幼马,长头大猫以及其他生物奇观和惊喜。

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冻土中挖出来的动物尸体

2015年,人类在西伯利亚河附近发现了一只年轻的史前羊毛犀牛这是当时科学家们发现的第一只完整羊毛犀牛尸体,它的头发都被保存得很完善。

科学家们为这只羊毛犀牛取名叫萨莎,它死亡的时候仅仅只有七个月大,与其幼小年龄不符合的是它庞大的身躯,它身高近1米,长2米,比现代犀牛要高得多。经过初步研究和估计,萨沙遗骸的年龄在10000至34000岁之间。

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史前羊毛犀牛

当然,这并不是人类在西伯利亚冻土层中唯一的发现,2018年研究人员还在俄罗斯东部发现了一匹史前幼马。

这匹马大约死于40000年前,死亡的时候仅仅只有两个月大。它的内部器官、尾巴和蹄膀是完整的,甚至睫毛和鼻孔的毛发也清晰可见。

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史前幼马尸体

据悉,西伯利亚冻土层还曾经“出土”过一个冰河时代的狼头。尽管这并不是一个完整的史前狼尸体,但它的大脑,皮毛和组织却在长时间的冰封中得到了完美的保存。

之前,研究人员还发现了古代狼亚种的头它的皮毛,大脑和身体其他部位在史前生物标本中保存得最为完好。

据科学家介绍,古代狼亚种和现代狼存在不少的区别,比如它的体型比许多现代狼大25%。这头古代狼大约在一万年前就已经死亡了。

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目前,全球变暖局势并没有得到有效遏制,因此西伯利亚冻土层还在继续缓缓融化,随着时间流逝,更多史前秘密会被科学家们挖掘出来。

开启基因库的钥匙

西伯利亚冻土层的融化为人类描绘了一幅多姿多彩的史前画卷,各种各样的史前生物标本重现天日。

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当然,这些标本的意义并不只在于标本,它们还有更为宏大的科学研究价值,它们让研究人员对进化史和自然史有了更好的了解。

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冻土层中挖象牙的人

或者说,这些罕见的史前生物标本,是开启基因库的神秘钥匙。

从宇宙大爆炸到地球形成,再到物种的不断演变和进化,这其中经历了太多太漫长的时间,许多珍贵的基因资料早已消失在时间的洪流中,但因为这些史前生物标本的出现,科学家能够完整地分离出史前生物的RNA,或许,生物进化的终极秘密将会被解开。

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科研人员正在解剖史前生物尸体

RNA是基因的工作拷贝,这非常重要。当DNA揭示出一个生物拥有哪些基因时,RNA可以告诉我们哪些特定基因在起作用,哪些不活跃。

但是,RNA是单链结构,比起双链结构的DNA来说,它更加不稳定,再加上由于酶的循环利用,活组织中的RNA会迅速分解。即使生物死亡后,这种化学反应也不会立即停止,因此分离完整古代细胞的RNA一直以来都是一个难题。

不过,这些困难随着史前生物标本的出现迎刃而解。哥本哈根大学的奥利弗史密斯博士及其同事已经成功地分析了古动物肝脏,软骨和肌肉组织中的RNA。

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史前生物完整的牙齿

科学家证明,从图马特幼犬的肝脏组织中测序的RNA确实代表了动物的RNA,许多肝脏特有的转录本与来自现代狼、狗的转录样本相匹配。

国外科学家史密斯博士表示:

犬科动物的转录组是迄今为止被测序的最古老的RNA,它和第二个最古老的转录组至少相距了13,000年。

研究古代DNA的科研人员以前不愿尝试对古代RNA进行测序,是因为它不如DNA稳定,并且更容易发生酶促降解。

但是,自从我们成功地从植物材料中测序古代RNA以来,我们就推测在永久冻土中保存良好的动物标本可能会保留足够的材料以进行测序。令我们高兴的是,西伯利亚冻土层中发现的史前动物标本证明了这一点是正确的。

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我们都知道,RNA在DNA和蛋白质之间都起着中介作用,但我们都不知道基因背后所隐藏的真正的秘密,这或许与生物遗传有关,或许还与人类进化有关。

总之,我们可以初步断定,古代RNA的未来具有巨大潜力。

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史前生物尸骸

举例来说,当今许多与临床相关的病毒都具有RNA基因组,RNA对于理解基因调控的复杂性有着至关重要的作用。

另外,史前生物标本的发现或许还意味着我们可以通过某些生物技术,使灭绝的史前生物重现人间。

当然,这并不是单纯的技术问题,重现史前生物这件事通俗一点来说,就是克隆利用分离出来的基因样本重新制造出相应的生物。克隆技术自从问世以来,就一直存在道德层面上的争议。

也有人质疑,即使研究人员能够从标本中分离出基因样本,也不可能真正克隆出亿万年前的史前生物,地球紫外线会破坏这些基因样本,阻断克隆进程。

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然而,此前研究人员宣布,他们已经从尤卡(Yuka)的残骸中取出了“损坏程度较小的核样结构”。他们说,将它们放入能够形成卵子的小鼠细胞后,他们看到了“生物活性的迹象”。

相关研究人员表示:

我们的工作提供了一个评估灭绝动物物种中核生物活性的平台。

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史前生物尸骸

无论克隆能不能成功,我们都不能否认的是,出自于西伯利亚冻土层的史前生物标本具有相当大的科研价值。

是宝藏,也是危机

西伯利亚冻土层融化的原因不外乎就是全球变暖。事实上,不止西伯利亚冻土层,全球的冰川都在温室效应下有了融化的趋势,并且这种趋势还在愈演愈烈。

虽然冻土层中发现的史前动物尸体给人类研究基因进化带来了新的可能,但这并不意味着它不会给人类带来危机。事实上,冻土层融化给人类带来的危害甚至会超过它本身的研究价值。

西伯利亚冻土层拥有比人类更加漫长的历史,如果它继续融化下去,很可能会带来严重的地质变化——地面高度下降,土地凹凸不平,甚至还可能直接给道路、房屋、铁路带来巨大影响,进而间接影响人类生活。

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而且,被冰层封锁住的不仅仅是史前生物的尸体,很可能还有未知的史前病毒

数亿年前的地球环境和如今大相径庭,没人知道这些史前病毒会不会在释放之后疯狂传播,如果没能处理好它们,人类甚至可能会因此灭绝。

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另外还有一点就是,冰层的融化让蕴含其中的16.5亿公斤有毒汞物质渐渐流动起来,随着冰水的流动,这些汞有可能进入河流,让居住在附近的人们出现汞中毒的症状。

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结语

温室效应、全球变暖、山火弥漫、地震海啸、新冠病毒……这不是末世灾难片,而是最近十几年来真实发生在我们身边的各类灾害。

与后三者不同的是,温室效应全球变暖是一个相对而言比较缓慢的过程,在我们还没有察觉的时候,冰封数万年的冰川开始慢慢融化,这对于人类来说无异于温水煮青蛙。

时至今日,人类也许该清醒了,不然真的等到冰川完全融化的那一天,恐怕就晚了……

本文转载于头条号-消失的世界,转载请联系原作者,本文地址:https://www.chongwutan.com/archives/5579/

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